Kassel: verrassende bestemming voor een weekendje weg

Een weekendje naar Kassel? Grote kans dat je nog nooit van deze bestemming hebt gehoord en ook geen idee hebt waar het ligt. Tenminste dat was mijn eerste reactie toen één van mijn vrienden deze Duitse stad als optie gaf voor een weekendje weg. Het past nou niet bepaald in het rijtje van bekende steden als Lissabon, Parijs, Rome of Milaan. Maar ik moet zeggen: deze stad heeft mij verrast. Als je op zoek bent naar een weekendje weg dichtbij huis, dan is Kassel zeker de moeite waard!

Kassel, waar ligt het?

Kassel is een stad in Duitsland en ligt in de deelstaat Hessen. Het is de enige stad in het noorden van Hessen en geldt daarom als het economische en culturele zwaartepunt van de regio. Je vindt hier een groot aantal musea en een fascinerende mix van oude sprookjes en moderne kunst. Kassel staat bekend om Documenta: een kunstmanifestatie die om de vijf jaar wordt gehouden en wereldwijde belangstelling trekt. Maar je kunt jezelf hier het hele jaar door prima vermaken. En het is lekker dichtbij. Vanuit Utrecht is het zo’n 370 kilometer rijden, wat betekent dat je al binnen 4 uur in het centrum van deze stad kunt staan!

Bezienswaardigheden in Kassel

Kassel is een bijzondere stad. Het is in de Tweede Wereldoorlog compleet verwoest, waardoor in het centrum weinig historische gebouwen bewaard zijn gebleven. Het is na de oorlog helemaal opnieuw opgebouwd, waardoor je nu vooral architectuur uit de jaren vijftig terugziet. Deze wat soberdere gebouwen staan in groot contrast tot de historische pareltjes en natuurschoon die je aan de rand van de stad vindt.

Bergpark Wilhelmshöhe

Een prachtig stukje natuur in de stad: dat vind je in Bergpark Wilhelmshöhe. In de zomer kun je heerlijk relaxen in het gras, maar ook de rest van het jaar is het een plek die je gezien moet hebben. Het park huist namelijk een aantal historische monumenten, waardoor het ook op de UNESCO Werelderfgoedlijst prijkt. Het bekendste voorbeeld is het Hercules-monument dat op een hoogte van 530 meter over het park uitkijkt. Vanaf hier heb je een prachtig uitzicht over de stad en de waterwerken. In het park vind je ook nog een aantal andere monumenten, zoals kasteel Löwenburg en paleis Wilhelmshöhe. Je kunt het park en de verschillende bezienswaardigheden lopend verkennen, maar ook gebruikmaken van een pendelbus.

Bergpark Wilhelmshohe
Bergpark Wilhelmshohe uitzicht
Hercules monument Kassel

Watervallen van Kassel

Dé attractie van Kassel zijn de watervallen ofwel de “wasserspiele”. Deze bevinden zich in het Bergpark Wilhelmshöhe en zijn slechts een paar momenten per week te aanschouwen. Het is dan ook een echte toeristentrekpleister. Wil je erbij zijn? Dit kan van mei t/m oktober op woensdagen en zondagen. Om exact 14.30 uur wordt het 300 jaar oude systeem aangezet en stroomt er meer dan 750.000 liter water door de ondergrondse pijpen. Het spektakel start bij het Hercules monument, wat het mooist te aanschouwen is vanaf de Grand Cascades. Vanaf hier stroomt het water over een lengte van meer dan 12 kilometer via de Steinhöfer waterval, Devil’s Bridge en een aquaduct richting paleis Wilhelmshöhe, waar het uitmondt in een meer met een 50 meter hoge fontein. De wandelroute is zo’n 2,3 kilometer lang en de entree is gratis.

Watervallen Kassel
Watervallen Kassel

Karlsaue

Ten zuidoosten van het stadscentrum ligt het grote openbare park Karlsaue. Het beslaat maar liefst 1,5 vierkante kilometer en bevat allerlei barokke elementen. Het is een fijne plek om een wandeling te maken en met een beetje geluk spot je hier ook wilde wasberen. De beste kans hierop heb je tegen de avond als de wasberen hun schuilplaatsen verlaten en op zoek gaan naar eten.

Orangerie

In het noorden van het Karlsaue park staat de Orangerie. Een prachtig geelgekleurd statig gebouw dat tussen 1703 en 1710 gebouwd is door Landgraaf Charles. Het diende als een zomerresidentie tot de oorlog begon in 1939 en de Orangerie zwaar verwoest werd. In de jaren tachtig werd het gerenoveerd en tegenwoordig vind je hier een museum, restaurant en er worden diverse evenementen georganiseerd. De Orangerie beschikt over een prachtige Renaissancetuin waar je kunt wandelen of relaxen, maar het is ook een goede plek om een hapje of drankje te doen.  

Karlsaue park
Palace Wilhelmshohe Kassel

Kasteel Löwenburg

Het lijkt een heel oud kasteel, maar in werkelijkheid werd Kasteel Löwenburg pas tussen 1793 en 1801 gebouwd voor Willem I van Hessen-Kassel. Het is gebouwd in een romantische stijl en het ontwerp is geïnspireerd op een ridderslot uit de Middeleeuwen. Het kasteel diende als woning voor Willem en zijn maîtresse. Tegenwoordig kun je het kasteel bezoeken, waar je kamers in barokstijl en een grote verzameling historische wapens kunt bekijken. Kasteel Löwenburg wordt echter gerenoveerd, dus het kan zijn dat tijdens je bezoek delen afgesloten zijn.

Kasteel Lowenburg
Kasteel Lowenburg

Streetart tour Kassel

In Kassel kun je tal van prachtige streetart bewonderen. De meeste kunstwerken bevinden zich ten noordoosten van het stadscentrum. Op een speciale website kun je precies zien waar de kunst zich bevindt, zodat je ze op je eigen tempo en gelegenheid kunt bekijken. Super handig! Er zijn in totaal 26 kunstwerken. Heb je tijd over, dan is een wandeling langs een aantal van deze kunstwerken zeker een aanrader!

Grimmwelt

Zeg je sprookjes, dan zeg je Gebroeders Grimm. Deze Duitse broers staan bekend om de beroemde sprookjesverhalen die ze schreven, zoals Assepoester, Doornroosje en Roodkapje. De broers leefden en werkten meer dan dertig jaar in Kassel, vandaar dat er in de stad een heel museum aan hen is gewijd: Grimmwelt. Wij hebben dit museum zelf niet bezocht, maar volgens de website kun je hier het werk van de Gebroeders Grimm bekijken. Dit omvat naast het schrijven van sprookjesverhalen ook het Duitse woordenboek en een studie van Duitse literatuur en kunstgeschiedenis.

Ook leuk om te doen in Kassel

Vintage shoppen

Vorderer Westen wordt genoemd als één van de leukste wijken van Kassel. Hier vind je veel vintage winkels en bovendien de leukste restaurants en cafés.

Relaxen in Kurhessen Therme

Zin in een dagje relaxen? Dan kun je een bezoekje brengen aan Kurhessen Therme. Hier geniet je van thermale baden, sauna’s, zwembaden en stoombaden.

Homberg

In de omgeving van Kassel kun je je ook prima vermaken. Wij brachten een bezoekje aan Homberg. Een pittoresk plaatsje op ongeveer een half uur rijden van Kassel. Door de typisch Duitse bouwstijl krijg je direct een vakantiegevoel. Je kunt je hier geen hele dag vermaken, maar als je er langs op komt dan is het zeker een stop waard.

Homberg Duitsland
Kassel Duitsland

Eten en drinken tips

Voor een leuk restaurant of café ben je in de wijk Vorderer Westen op de juiste plaats, met name in de Friedrich Ebert Strasse.

  • Café Lange: een leuk betaalbaar eetcafé met uitgebreide lunch- en dinerkaart.
  • Denkmahl: een populair restaurant waar je zowel voor ontbijt, lunch als diner terecht kunt. Het kan hier druk zijn dus reserveren is aan te raden.

Openbaar vervoer in Kassel

In Kassel is het openbaar vervoer goed geregeld. De stad beschikt over een eigen treinstation en door de stad lopen tram- en buslijnen. Hiermee verplaats je je makkelijk en snel door de stad. Een voordelige optie is de KasselCard, waarmee je onbeperkt met het openbaar vervoer kunt reizen. De KasselCard is verkrijgbaar voor één dag (€9 voor twee personen) of drie dagen (€12 voor twee personen).

Auto parkeren in Kassel

Ga je met de auto naar Kassel, dan kun je deze prima kwijt. Wij parkeerden onze auto in de buurt van het treinstation, op het parkeerterrein Graf Bernadotte Platz, voor maar 5 euro per dag. Er zijn echter ook tal van parkeergarages waar je de auto kunt parkeren voor redelijke tarieven.